Skip to main content

Optogenetik-Projekt mit dem NIDA Addiction Science Award ausgezeichnet

Der erste Platz ging an John Edward Solder, Senior an der Staples High School in Westport, für sein Projekt Optogenetische Abfrage präfrontaler Cortex-Dopamin-D1-Rezeptor-haltiger Neuronen als Technik zur Wiederherstellung des Timings: Ein neuartiger Ansatz zur Behandlung präfrontaler Störungen. Der 18-Jährige konnte das Timing des Verhaltens bei Mäusen, die genetisch verändert wurden, um Dopamin-Neuronen im präfrontalen Kortex zu aktivieren, einer Region, die in Reaktion auf einen Lichtreiz an Funktionen höherer Ordnung wie Impulsivität und Selbstkontrolle beteiligt ist, spezifisch steuern. Seine Forschung, die ein weiteres Beispiel für die Kraft der Optogenetik liefert (eine Technik, die bestimmte Neuronen aktiviert, indem sie nur beleuchtet wird), um die neuronale Aktivität in diskreten Hirnregionen nach Belieben zu modifizieren, bringt uns der Entwicklung neuartiger Therapien für a einen Schritt näher breite Palette von psychiatrischen Störungen. Er plant, im Herbst die Yale University zu besuchen.

"Dieser junge Wissenschaftler aktivierte mithilfe der Optogenetik direkt Dopamin-Neuronen in der präfrontalen Hirnrinde, um das Verhalten der Maus zu beeinflussen. Dies ist ein Beweis für einen Ansatz, mit dem eines Tages krankheitsgestörte Funktionen im Gehirn wiederhergestellt werden könnten", sagte der NIDA-Direktor Dr. Nora D. Volkow. "Seine Arbeit unterstreicht die Vielseitigkeit der optogenetischen Technik zur Darstellung der Schaltkreise, die diskreten Verhaltensweisen zugrunde liegen und bei Erkrankungen des Gehirns, an denen der präfrontale Kortex beteiligt ist, einschließlich Morbus Parkinson, Sucht und Schizophrenie, gestört sind. Sein beeindruckendes Wissen über die Prinzipien, Mechanismen und Implikationen dieser vielversprechenden Technologie sollte es Herrn Solder ermöglichen, bedeutende und dauerhafte Beiträge auf dem Gebiet der Neurowissenschaften zu leisten. "

Den zweiten Platz belegte Benjamin Jake Kornick, ein 17-jähriger Schüler der Roslyn High School in Roslyn Heights, NY, für sein Projekt OMG: Look Who Joined Facebook! Die Beziehung zwischen dem Risikoverhalten von Eltern und Jugendlichen. Er interessierte sich für die Verhinderung von schädlichem Online-Verhalten, nachdem er in der Mittelschule das Ziel von Cyber-Mobbing war. Für sein Projekt führte er eine 74-Punkte-Umfrage unter mehr als 130 Teenagern über ihre Beziehung zu ihren Eltern sowie ihr riskantes Verhalten online und offline durch. Seine detaillierte statistische Analyse ermöglichte es ihm, ein neues Modell der komplexen Beziehungen zwischen elterlichem Wissen und unerwünschten oder riskanten Verhaltensweisen ihrer Kinder zu konstruieren. Der Abiturient wird im nächsten Jahr die Columbia University besuchen.

"In dieser neuen Welt des Cyberspace und der sozialen Netzwerke beschäftigte sich Herr Kornick mit sehr nuancierten und oft übersehenen Aspekten der Beziehung zwischen Eltern und ihren Kindern", sagte Dr. Susan Weiss, die oberste Richterin und amtierende Direktorin des Office of Science Policy von NIDA und Kommunikation. "Er stellte fest, dass eine strengere Kontrolle der Online-Aktivitäten von Teenagern und eine engere Beziehung zwischen Eltern und Kindern die besten Vorhersagen für ihr Wissen darüber sind, was ihr Kind unbeaufsichtigt tut. Und ja, er empfiehlt, dass die Facebook-Seiten der Eltern Freunde ihrer Teenager sind."

Den dritten Platz belegte L. Elisabeth Burton von der Rio Rancho High School in Rio Rancho, New Mexico, für ihre Untersuchung des Körperbilds bei Jungen und Mädchen sowie der Auswirkungen auf deren Wahrnehmung und Gesundheitsverhalten, die sie als A Big Fat Deal bezeichnete. Phase III: Zuschreibungen von Körpergesprächen, Risikobewertungen für die Verwendung von Steroiden / Nahrungsergänzungsmitteln, Wahrnehmung von Medienbildern und Selbstachtung. Der 16-jährige Student interessierte sich für das Körperbild, als ein Freund nach einem langen Kampf mit einer Essstörung Selbstmord beging. Burton entwickelte und führte eine Umfrage unter fast 200 Jungen und Mädchen im Teenageralter durch, um festzustellen, wie sich ihr inneres Selbstbild und Selbstwertgefühl auf Essstörungen, Steroidkonsum und potenziell gefährlichen Konsum von Nahrungsergänzungsmitteln auswirkte. Während Mädchen danach streben, "dünn" auszusehen, wie Models und Jungen "buffen" wollen, wie die Athleten, die sie in Zeitschriften sehen, haben nur wenige Teenager erkannt, dass viele der stark stilisierten Körperdarstellungen in den Medien veränderte Bilder sind und unrealistisch zu erreichen sind sicher.

Zum ersten Mal zeichneten die Richter die 15-jährige Zarin Ibnat Rahman, eine Studentin der Brookings High School in Brookings, SD, für ihr Projekt „Boosting the ADHD Brain: Auswirkungen von Kaugummi-Kauen und Koffein auf die Kognition“ aus und Gedächtnis bei Jugendlichen mit ADHS. Basierend auf kürzlich durchgeführten bildgebenden Untersuchungen des Gehirns stellte sie die Hypothese auf, dass das Kauen wichtige Aspekte der Kognition (z. B. Gedächtnis und Aufmerksamkeit) verbessern könnte, und entschloss sich, diese Hypothese zu testen und eine Studie mit Jugendlichen durchzuführen, bei denen ADHS diagnostiziert wurde. Sie testete die Auswirkungen des Kauens von zuckerfreiem Gummi und / oder Koffein (aus dunkler Schokolade) auf ihre Leistung in einer Reihe von kognitiven Tests. Ihre Ergebnisse stimmen mit der Annahme überein, dass Kaugummi die Aufmerksamkeit und das Gedächtnis verbessern kann, obwohl es die Konzentration nicht zu beeinträchtigen schien.

Friends of NIDA finanziert die Auszeichnungen im Rahmen seiner laufenden Forschung zu Ursachen, Konsequenzen und Behandlung von Drogenmissbrauch und Sucht. "Wir sind begeistert von dem breiten Spektrum an Forschungsthemen, die die Studenten in diesem Jahr untersuchen", so Dr. William Dewey, Professor für Pharmakologie und Toxikologie an der Virginia Commonwealth University, Richmond, und Ruth S. Harris Präsident und Vorsitzender des Exekutivkomitees, Freunde der NIDA. "Von der Optogenetik bis hin zu Facebook zeigen diese jungen Gewinner wirklich die Bandbreite der Suchtwissenschaften. Durch das Sponsern dieses Wettbewerbs hoffen die Freunde von NIDA, dass diese klugen Studenten ermutigt werden, eine Karriere in der Drogenmissbrauchsforschung einzuschlagen."

In diesem Jahr nahmen rund 1.500 Studenten aus 70 Ländern an dem von der Gesellschaft für Wissenschaft und Öffentlichkeit koordinierten Intel ISEF-Wettbewerb teil. Die gemeinnützige Organisation Society for Science and the Public kooperiert mit Intel - zusammen mit Dutzenden anderer Sponsoren aus den Bereichen Unternehmen, Wissenschaft, Regierung und Wissenschaft -, um jedes Jahr Unterstützung und Auszeichnungen bereitzustellen. Die Gewinner erhalten Geldpreise von Friends of NIDA mit einem Stipendium in Höhe von 2.500 USD für den ersten Preisträger. NIDA hat auf seiner Website einen speziellen Bereich eingerichtet, der weitere Ressourcen zur Suchtwissenschaft enthält, um die Siegerprojekte hervorzuheben und den Teilnehmern der Wissenschaftsmesse das Verständnis der Kriterien für die Auszeichnung zu erleichtern: den NIDA Science Fair Award für Suchtwissenschaft.

Zur Verfügung gestellt vom NIH / National Institute on Drug Abuse