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Kristin Laidre erhielt das Pew Marine Fellowship, um die Auswirkungen des Klimawandels und der Subsistenzjagd auf Eisbären zu untersuchen

Eisbär in Südostgrönland. Bildnachweis: Kristin Laidre / University of Washington Eisbären sind bei wichtigen Aufgaben wie der Jagd und der Zucht auf Meereis angewiesen. Während das arktische Meereis aufgrund des Klimawandels verschwindet, spüren Bären in den 19 Subpopulationen der Arten die Belastung.

Aber auch wenn Wissenschaftler zu quantifizieren versuchen, wie stark das schmelzende Meereis Eisbären befällt, besteht für eine andere Gruppe, deren Existenz vom legendären Säugetier abhängt, die Gefahr, eine wichtige ernährungsphysiologische und wirtschaftliche Ressource zu verlieren. Die Ureinwohner in der gesamten Arktis ernten jedes Jahr Eisbären. Wie diese Tätigkeit? langfristig mit dem Klimawandel verbunden? Bärenpopulationen in Zukunft beeinflussen wird, erfordert mehr Wissenschaft und Überwachung.

Ein neues zweiteiliges Projekt der University of Washington zielt darauf ab, die Wechselwirkungen von Klimawandel und Subsistenzjagd auf Eisbären zu untersuchen und gleichzeitig den kulturellen Wert der Art für die indigenen Völker und ihre Rolle beim Schutz zu beleuchten. Unter der Leitung von Kristin Laidre, Meeresbiologin am Polar Science Center der UW und der School of Aquatic and Fishery Sciences, umfasst das dreijährige Projekt eine öffentliche kunstwissenschaftliche Ausstellung, die Fotografie, Geschichtenerzählen und Wissenschaft mit dem Schwerpunkt Eisbären und Klimawandel kombiniert und lokale Inuit-Gemeinschaften in Grönland.

Die Meeresbiologin Kristin Laidre ist mit zwei Eisbärenbabys zu sehen. Kredit: Kristin Laidre / Universität von Washington "Im Allgemeinen wissen die Menschen, dass Eisbären durch den Verlust von Meereis negativ beeinflusst werden. Sie sind daher verständlicherweise verärgert, dass auch Eisbären gejagt werden", sagte Laidre. "Die Realität ist, dass der Grund für den prognostizierten Rückgang der Eisbären ein viel größeres, globales Problem im Zusammenhang mit dem vom Menschen verursachten Klimawandel darstellt und weitgehend unabhängig von der Ernte ist. Die Bewirtschaftung und Erhaltung der Eisbären in einem sich ändernden Klima muss eine enge Zusammenarbeit mit einschließen lokale arktische Gemeinschaften und Respektierung der Existenzgrundlagen. "

Das Projekt von Laidre wird von The Pew Charitable Trusts finanziert, die ihr und zehn anderen internationalen Forschern heute angesehene Stipendien für den Meeresschutz gewährten. Pew wählt Stipendiaten basierend auf ihren früheren Beiträgen zur Meeresforschung und dem Potenzial ihrer Projekte, die Meeresumwelt zu schützen.

In der ersten Hälfte des Projekts wird Laidre mit Forschern und Agenturen in vier arktischen Ländern zusammenarbeiten, um Daten über alle untersuchten Eisbärensubpopulationen hinweg zu vergleichen und die bislang umfassendste Bewertung des Bevölkerungsstatus zu erstellen. Insbesondere wird sie auf die Länge der Generation schauen? oder das Durchschnittsalter der Frauen mit neuen Jungen? als Messgröße für die Überwachung, wie es jeder Bevölkerung unter dem Einfluss des Klimawandels und der Subsistenzjagd ergeht. Laidre wird auch zum ersten Mal untersuchen, welches Potenzial diese Metrik zur Beurteilung des Bevölkerungsstatus hat.

Grönländische Gemeinschaft. Gutschrift: Kristin Laidre / Universität von Washington Gute Daten für Bären liegen in etwa der Hälfte der 19 Teilpopulationen vor, aber diese Informationen werden nur selten zwischen Agenturen ausgetauscht, um Änderungen für die gesamte Art allgemein vorherzusagen. Die Analyse von Laidre wird diese Daten zum ersten Mal kombinieren, und die daraus resultierenden Modelle werden dazu beitragen, die Forscher über den Status von weniger untersuchten Subpopulationen zu informieren.

Für die künstlerische Komponente des Projekts wird Laidre mit der finnischen Fotografin Tiina Itkonen und der in Seattle ansässigen Schriftstellerin Susan McGrath zusammenarbeiten, um das Leben der Ureinwohner in Grönland, die auf die Subsistenzjagd von Eisbären angewiesen sind, in Fotos und Geschichten zu dokumentieren. Laidre wird eine Reihe von Interviews in abgelegenen Subsistenzgemeinschaften durchführen, um Perspektiven auf die Bedeutung der Ernte von Eisbären, beobachtete Veränderungen der Bärenpopulation und des Klimas sowie Überlegungen zu ihrem Leben als Jäger angesichts der großen Veränderungen in der Arktis zu sammeln. Die Ausstellung wird zusammen mit Itkonens intimen Porträts von Eisbärenjägern in Seattle gezeigt und reist dann nach Finnland und Grönland.

"Ein Teil des Ziels dieses Projekts ist es, Eisbären nicht nur als Kalendersymbole, sondern auch als Ressourcen für andere zu etablieren", sagte Laidre. "Wir versuchen, Fehlinformationen über die Eisbärenjagd zu klären, indem wir sensible Bilder und Geschichten aufnehmen, die sich größtenteils auf die Eisbärenjäger selbst konzentrieren."

Jeder Pew-Stipendiat erhält 150.000 US-Dollar für ein dreijähriges Projekt zur Bewältigung von Fragen des Meeresschutzes. Weitere Projekte im Jahr 2017 umfassen das Sammeln von Informationen über afrikanische Seekühe sowie die Untersuchung der Massenbleiche und der Sterblichkeit von Korallen aufgrund der wärmeren Meerestemperaturen. Seit 1996 wurden im Rahmen des Pew Marine Fellows-Programms 156 Marineexperten in 37 Ländern ausgezeichnet.

Zur Verfügung gestellt von der University of Washington