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Die Kessler Foundation vergibt 425.000 USD an die Beschäftigungsinitiative Virtual Reality der Universität von Hawaii

Die Kessler Foundation gewährte dem Office of Research Services der Universität von Hawaii einen Signature Employment Grant in Höhe von 425.000 USD, um die Beschäftigungsmöglichkeiten für Menschen mit Behinderungen zu verbessern. Der Signature Employment Grant unterstützt die Entwicklung einer Virtual-Reality-Softwareanwendung (VR), EmployAble: A World Without Barriers, die Arbeitssuchenden mit Behinderungen dabei hilft, sich in der Welt der Arbeitssuche zurechtzufinden und sich an den Arbeitsplatz anzupassen.

Dieses virtuelle Zentrum zur Orientierung und Unterstützung von Beschäftigten, das erste seiner Art, wird es Menschen mit Behinderungen, einschließlich Veteranen mit traumatischer Hirnverletzung (TBI), ermöglichen, berufliche Fähigkeiten und Interviewfähigkeiten zu erlernen, ihre Lebensläufe zu erstellen und mit potenziellen Arbeitgebern in Kontakt zu treten.

EmployAble wird von einem Team innovativer Forscher und Entwickler entwickelt, von denen viele behindert sind. Mitarbeiter sind das University of Hawaii Center für Disability Studies, Virtual Ability und Abilicorp.

"Die Kessler-Stiftung unterstützt Programme zur Beseitigung der hohen Arbeitslosenquote von Menschen mit Behinderungen", sagte Rodger DeRose, Präsident und CEO der Kessler-Stiftung. "EmployAble ist besonders wichtig, da TBI die wichtigste Wunde unserer militärischen Rückkehr aus dem Irak und Afghanistan ist. Wir müssen neue Technologien einsetzen, um die erfolgreiche Wiedereingliederung dieser Veteranen in die Gesellschaft zu gewährleisten." Das Kessler Foundation Research Center bezieht in Zusammenarbeit mit dem USC Institute for Creative Technologies auch klinische virtuelle Realität in seine Rehabilitationsforschung ein.

EmployAble wird auf innovative Komponenten kommerzieller VR-Softwareprogramme zurückgreifen, darunter Multiple User Virtual Environments (MUVE) und Second Life Virtual World Simulation (SIM). Employable simuliert soziale Interaktionen am Arbeitsplatz und demonstriert häufig verwendete Hilfstechnologien, z. B. Bildschirmleseprogramme, Untertitel-Videoprogramme, barrierefreie Dokumenterstellung, Präsentationsprogramme mit barrierefreien Funktionen (VoiceThread, Adobe Flash usw.) und Text-to-Speech-Software.

Die teilnehmenden Arbeitgeber werden auch über Unterstützungen und Anpassungen informiert, die zu produktiven und zufriedenen Mitarbeitern führen. Laut der Kessler Foundation / NOD-Umfrage zur Beschäftigung von Amerikanern mit Behinderungen von 2010 passen sich Mitarbeiter mit Behinderungen leicht an den Arbeitsplatz an, haben ein größeres Engagement und weniger Umsätze.

Die zweijährigen Signature Employment Grants der Kessler Foundation werden jährlich verliehen und finanzieren Pilotinitiativen, Demonstrationsprojekte und soziale Projekte, die neue Ideen zur Lösung der hohen Arbeitslosigkeit und Unterbeschäftigung von Menschen mit Behinderungen hervorbringen.

Dieser Unterschriftenzuschuss ist Teil der von der Stiftung im Jahr 2011 gewährten Zuschüsse in Höhe von über 2, 7 Mio. USD, die Menschen mit Behinderungen zugute kommen.

Zur Verfügung gestellt von der Kessler-Stiftung