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AGU: Charles Petit und Steve Connor gewinnen AGU-Journalistenpreise

Charles W. Petit, ein erfahrener Wissenschaftsjournalist, der über Jahrzehnte hinweg häufig über Erd- und Weltraumwissenschaften mit einer bemerkenswerten Mischung aus Zugänglichkeit, Genauigkeit und Exzellenz berichtet, hat den Robert C. Cowen Award 2011 für nachhaltige wissenschaftliche Leistungen gewonnen Journalismus. Für die herausragende Berichterstattung über die Geo- und Weltraumwissenschaften im Jahr 2010 zeichnet die AGU Steve Connor, Wissenschaftsredakteur der britischen Zeitung The Independent, mit dem David Perlman Award 2011 für herausragende Leistungen im Wissenschaftsjournalismus aus Feststellung, dass die globale Erwärmung in Großbritannien und anderen europäischen Ländern für einige Jahrzehnte zu kälteren und härteren Wintern führen könnte.

Mit dem Cowen Award, der nicht öfter als alle zwei Jahre verliehen wird, zeichnet die AGU einen Journalisten für "bedeutende, dauerhafte und konsistente Beiträge zur genauen Berichterstattung oder zum Schreiben" über die Geo- und Weltraumwissenschaften für die breite Öffentlichkeit aus.

Petit begann seine Karriere im Wissenschaftsjournalismus vor fast 40 Jahren als Reporter der San Francisco Chronicle. Später arbeitete er als Autor für US News & World Report und arbeitet seit 2005 weiterhin als freiberuflicher Wissenschaftsjournalist. Seine freiberufliche Tätigkeit deckt ein breites Spektrum der Wissenschaft für Schlüsselpublikationen ab, darunter National Geographic, Smithsonian Magazine, Nature, US News & World Report, Science News und The New York Times.

Indem das Cowen Award-Komitee Petit für die Auszeichnung empfiehlt, lobt es "die herausragende Qualität von Petits Arbeit ... in Artikeln, die er im Laufe seiner Karriere verfasst hat". In den 1980er und 1990er Jahren hat Petit beispielsweise über Erdbeben in der San Francisco Chronicle berichtet und "außergewöhnlich klare Artikel verfasst, in denen die wissenschaftlichen Ergebnisse in den Wirren der frühen Folgen der Erdbeben von 1989 in Kalifornien, Loma Prieta und 1994 in Northridge, zusammengefasst sind", so das Komitee.

Das Komitee ist der Ansicht, dass Petits Berichterstattung über die AGU-Wissenschaften heute genauso stark ist. Als Beispiel sei der "einnehmende und zugängliche Stil" einer Geschichte aus dem Jahr 2010 angeführt, die Petit für Science News auf riesigen Felsplatten, sogenannten Cratons, schrieb, die sich tief in die Erde und Form hinein erstrecken die Herzen der Kontinente (http://www.sciencenews.org/view/feature/id/66927/title/Continental_Hearts).

Die AGU hat Petit bereits 2003 geehrt und ihn mit dem David Perlman Award für einen außergewöhnlichen Artikel über einen neuen Fund in der Ozeanographie ausgezeichnet. (Perlman, ein bekannter wissenschaftlicher Reporter von San Francisco Chronicle, nach dem der Preis benannt ist, war 25 Jahre lang Petits Kollege bei der Zeitung.)

So hochkarätig Petit bei der Berichterstattung über Erd- und Weltraumwissenschaften war, so außergewöhnlich hat er auch auf andere Weise zum Wissenschaftsjournalismus beigetragen, den sein Cowen Award auszeichnen soll. Insbesondere ist Petit seit 2006 nicht nur freiberuflich tätig, sondern fungierte auch als "Head Tracker" für den Knight Science Journalism Tracker, einen Blog des MIT, der die täglichen Angebote von Wissenschaftsreportern weltweit zusammenstellt und kritisiert. In seiner Verfolgerrolle hat Petit "einen einzigartigen Service für die Community der Wissenschaftsschreiber und -leser erbracht", schreibt das Cowen Award-Komitee.

Der Robert C. Cowen Award wurde nach einem ehemaligen Wissenschaftsredakteur von The Christian Science Monitor benannt, der der erste Gewinner war. Er wird mit einem Präsentationsstück ausgeliefert.

Mit dem Perlman Award werden Arbeiten gewürdigt, die mit einem Termindruck von einer Woche oder weniger veröffentlicht wurden. Steve Connor erhält die Auszeichnung 2011 für seine Geschichte "Erwarten Sie extremere Winter dank der globalen Erwärmung, sagen Wissenschaftler" (http://www.independent.co.uk/news/science/expect-more-extreme-winters-thanks-to -globale-Erwärmung-sagen-Wissenschaftler-2168418.html). Der Artikel diskutiert eine Computermodellstudie, die ergab, dass Meereisverluste nördlich von Skandinavien und Russland durch die globale Erwärmung paradoxerweise Bedingungen für ungewöhnlich raue, kalte Winter in Großbritannien und anderswo schaffen können - so wie es Großbritannien kürzlich erlebt hat.

Das Perlman Award-Komitee beschrieb die Qualitäten von Connors Artikel, mit dem er 2011 ausgezeichnet wurde, und stellte fest, dass der Artikel "nicht nur gut geschrieben ist, sondern auch auffällt, weil er (a) die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit auf ein offensichtliches Paradox lenkt und dabei Missverständnisse korrigiert über die Wissenschaft der AGU, (b) enthält eine Wissenschaftsberichterstattung, die der in vielen Artikeln zum Klimawandel überlegen ist, und (c) ist eng mit dem täglichen Leben verbunden, um es einem allgemeinen Publikum zugänglich zu machen. "

Der Perlman Award besteht aus einer Plakette und einem Stipendium in Höhe von 5.000 USD.

Diese AGU-Journalistenpreise werden bei der Ehrung des AGU-Herbsttreffens 2011 in San Francisco verliehen. Die Abendzeremonie findet am Mittwoch, den 7. Dezember statt. Auf Empfehlung des Sullivan Award-Komitees vergibt die AGU in diesem Jahr nicht den Walter Sullivan Award für herausragende Leistungen im Bereich Wissenschaftsjournalismus. Die AGU wird den Sullivan Award voraussichtlich 2012 erneut vergeben.

Zur Verfügung gestellt von American Geophysical Union